Il servizio di ascolto su messaggistica istantanea WhatsApp Amico, attivo dal 2017 nel Centro Telefono Amico di Padova, da giugno diventa servizio nazionale grazie al coinvolgimento di diversi centri affiliati a Telefono Amico Italia odv che nel mese di maggio hanno partecipato al primo corso di formazione nazionale.

WhatsApp è il secondo canale social utilizzato in Italia e nel mondo, e WhatsApp Amico vuole essere un luogo di attenzione, di ascolto e di sostegno che si propone di offrire, con uno strumento agile e di largo utilizzo, uno spazio gratuito e anonimo per un aiuto immediato a chi vive un momento difficile.

“La nostra esperienza sul campo – spiega Sandra Poddighe, presidente di Voce Amica Sassari odv – ci ha portato ad aderire a questo servizio pionieristico in Italia. Affiancare alla chiamata tradizionale la possibilità di scrivere anche via WhatsApp significa, a nostro avviso, raggiungere davvero tutte le fasce d’età, sia quelle “digitalizzate” – i ragazzi – sia chi non ha troppa confidenza col web – gli anziani – o non vuole esporsi tramite contatto vocale”.

Nei tre anni di servizio nel Centro Telefono Amico di Padova i contatti sono arrivati soprattutto da giovani nella fascia d’età dai 22 ai 30 anni, inferiore rispetto all’età media degli utenti del servizio tradizionale di Telefono Amico Italia. “Sono giovani che esprimono una forte crisi esistenziale – continua la presidente – che chiedono aiuto per gestire problemi introspettivi e, in un paio di casi, hanno fatto emergere anche pensieri suicidi. In nessun caso è stato solo un contatto di ricerca di compagnia”.  

Già dall’avvio del servizio è pertanto chiara la potenzialità data dalla possibilità di esternare i propri disagi attraverso un messaggio che viene vissuto come maggiormente anonimo rispetto alla telefonata tradizionale.

“L’utilizzo di WhatsApp si sta rilevando ben fruibile e immediato – aggiunge la presidente – gli utenti infatti hanno possibilità di scrivere al numero dedicato in qualsiasi momento della giornata e ricevono risposta nelle fasce orarie indicate, periodo nel quale lo scambio di messaggi diventa istantaneo; in questo modo le conversazioni possono proseguire anche per più giorni.”

Per il nuovo servizio, Voce Amica Sassari odv ha formato appositamente i suoi volontari che hanno l’impegno di ricreare, anche attraverso la messaggistica, uno spazio di dialogo “protetto”, di ascolto empatico, nel quale chi interagisce non vive il timore di sentirsi giudicato e dove viene riconosciuta e garantita la piena libertà di espressione. 

L’anima del servizio, insomma, rimane fedele alla vocazione ultra cinquantennale di Telefono Amico ma si arricchisce di un upgrade digitale 2.0 i cui ingredienti segreti continueranno ad essere: empatia e cuore

WhatsApp Amico è attivo tutti i giorni dalle 18:00 alle 21:00 al numero 3450361628.